Epigram 7.686

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Codex Palatinus 23 p. 315

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Γέσσιον ὡς ἐνόησεν ὁ Βαύκαλος ἄρτι θανόντα
χωλεύοντα πλέον, τοῖον ἔλεξεν ἔπος:


Γέσσιε, πῶς, τί παθὼν κατέβης δόμον Ἄϊδος εἴσω

γυμνός, ἀκήδεστος, σχήματι καινοτάφῳ ;


τὸν δὲ μέγ᾽ ὀχθήσας προσέφη καὶ Γέσσιος εὐθύς:

Βαύκαλε, τὸ στρῆνος καὶ θάνατον παρέχει.

— Paton edition

Quand Baucalos vit Gessios qui venait de mourir plus boiteux que jamais, il lui tint ce discours : "Gessios, comment, pourquoi es-tu descendu dans la demeure de Hadès, nu, sans sépulture, dans un un nouvel appareil funèbre ?" Fort indigné, Gessios lui dit aussi aussitôt : "Baucalos, l'ambition aussi donne la mort."

— Waltz edition

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Comment

#1

Gessios

Les épigrammes 7.681 à 688 de Palladas sont toutes consacrées à ce personnage dont nous ignorons tous. Les mentions de ses mésaventures par le poète laissent à croire qu'il s'agirait d'une sorte d'aventurier médiocre et contrefait, porté par chance à de hautes fonctions (peut-être un consulat?). Saisi d'une folle ambition, peut-être poussée par des prophéties intéressées, il fut condamné à mort ou à l'exil. On ne peut l'assimiler à aucun Gessius ou Gessios connu.

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